Ahoud Devils zeker van derde plaats

Ahoud Devils zeker van derde plaats

NIJMEGEN – Ahoud Devils is door de winst van vrijdagavond op de Antwerp Phantoms zeker van de derde plaats onder de Nederlandse teams. Daardoor is Unis Flyers Heerenveen volgende week zaterdag om 16.30 uur de tegenstander is in het Final Four weekend.

Puntje achterstand

Door de 4-1 winst speelde de Devils zich dus definitief naar plaats drie onder de Nederlandse teams. In de BNL-ranglijst staat de Devils, mede door het verlies van Herentals met 5-2 in Den Haag, stevig op plaats 5 met 1 puntje achterstand op Herentals. De Belgen spelen hun laatste wedstrijd thuis tegen Tilburg, Nijmegen speelt in en tegen Heerenveen.

 
RN7 sprak eerder met Wesley Hendriks (32) verdediger van Ahoud Devils. De geboren Nijmegenaar en oud international komt dit seizoen uit voor Devils. Voor de club is Hendriks een belangrijke schakel in de verdediging onder trainer Jeffrey van Iersel.

Waarom heb je gekozen voor ijshockey?

 ‘Ik ijshockey al 29 jaar, ik ben ooit begonnen op de oude ijsbaan. IJshockey is een sport waar je al jong aan kunt beginnen. Daar waar andere kinderen ooit begonnen met voetbal, begon ik met ijshockey. Voor mij was dat een sport waaraan ik als kind goed mijn energie kwijt kon.’

Vroeg begonnen met je carrière in ijshockey dus?

‘Ik heb de jeugdopleiding volledig in Nijmegen gehad en ben op een proeftraining geweest in Zweden toen ik 14 jaar was bij Malmó Red Hawks, zo’n droom had ik nou eenmaal. Als je jong bent dan wil je naar het buitenland en/of zo hoog mogelijk spelen. Helaas moest ik van mijn ouders destijds mijn laatste schooljaar eerst af maken, voordat ik zo’n stap zou gaan zetten. Met een stap naar het buitenland moet je een beetje geluk hebben. Ik maakte mijn debuut voor de Tigers in 2002 en heb bij verschillende clubs gespeeld toen Devils niet meer uitkwam op het hoogste niveau. Op dit moment speel ik voor de club en voor de stad waar ik opgegroeid ben.’

Wat zou jij zien als een hoogtepunt in jouw carrière?

‘Als ik kijk naar prestaties zou ik zeggen het kampioen worden in het seizoen 2005-2006, dat was een mooi seizoen. Om nou echt een moment te kiezen vind ik lastig, want zo is mijn tijd als international voor het Nederlands team ook een mooi moment geweest. Misschien vind ik de vriendschappen die ik opgedaan heb door de jaren heen nog wel het meest waardevol.’

Je bent ook oud international.

‘Dat klopt, ik heb 3 WK’s mogen meespelen met de senioren. Dat was een prachtige ervaring. Ik was toen geen vaste basisspeler in het Nederlands team, maar het heeft mij veel opgeleverd om daar ervaring op te mogen doen.’

Wat kun je zeggen over het team?

‘We hebben een hele leuke groep met een mix van jong en oud. Iedereen gunt elkaar speeltijd wat erg belangrijk is. Daarnaast merk ik ook geen egoïsme in het team betreft scoren en functioneert het als een hecht team. Het is een serieuze groep met veel potentie, de formule is er wel maar her en der moet dat nog verfijnd worden.’

Hoe zie je dit seizoen?

‘Vorig seizoen hadden we veel pech, blessures en dingen zaten net niet mee. Dat is dit seizoen anders, zoals ik al aangaf zit er veel potentie in dit team en hebben we goede spelers erbij gekregen. Het functioneert als een team en daar valt denk ik ons succes van dit seizoen ook grotendeels aan te wijten. Maar ook aan de sponsoren en vrijwilligers die bij ons werken, maken het prettig om te spelen voor Devils. We willen nu met de komende wedstrijden een thuis voordeel gaan creëren en ik denk dat als dat lukt en wanneer het publiek achter ons staat, het nog een mooi einde kan gaan hebben.’

De trainer is nieuw dit seizoen, wat kun je daarover vertellen?

‘Het is een jonge trainer, ik heb zowel tegen, als met hem gespeeld vroeger. Hij ligt goed in de groep en gebruikt veel videomateriaal om situaties door te lopen. Als je ziet hoe we spelen, zie je dat hij de groep goed weet te motiveren en het geheel tot een team te maken. Het is nog vroeg in zijn trainer carrière, maar dat kan alleen maar beter worden denk ik.‘

Wat zijn nog jouw ambities?

‘Ik moet eerlijk zeggen dat ik niet hele hoge ambities meer heb , natuurlijk wil ik kampioen worden met dit team en voor Nijmegen. Maar als ik naar het grote plaatje kijk hoop ik ook dat de jeugdstroom zal blijven, want zonder jeugd is het moeilijk voor een club te blijven bestaan. En hoop ik natuurlijk op een leuke einde van dit seizoen en dat we met de jaren blijven groeien als club en mooie ontwikkelingen door maken.’

Nu op radio RN7: {{ current_item.title }} {{ current_item.title }}
Straks:
{{ next_item.title }}
{{ next_item.title }}