Raad Heumen reageert wederom met stilte op betoog over ongeoorloofde staatssteun Laco

Raad Heumen reageert wederom met stilte op betoog over ongeoorloofde staatssteun Laco

HEUMEN – De Heumense gemeenteraad heeft wederom met doodse stilte gereageerd op waarschuwingen over ongeoorloofde staatssteun aan Laco, exploitant van het toekomstige sportcentrum De Veldschuur Nieuwe Stijl. Zeven ondernemers uit de sportbranche in de directe omgeving van Malden voeren actie tegen wat zij zien als oneerlijke concurrentie.

Eén van hen sprak donderdagavond opnieuw in aan het begin van de gemeenteraadsvergadering. Hetzelfde probleem met mogelijke ongeoorloofde staatssteun speelt in andere gemeentes ook met dezelfde partij.

Valse concurrentie

‘We geven al meer dan een jaar signalen af over staatssteun en valse concurrentie,’ zegt inspreker Rob Wijnhoven, eigenaar van Lierdal Sportcenter in Molenhoek. ‘De gemeente bouwt op haar kosten een faciliteit waar Laco zonder openbare aanbesteding voor 40 jaar een fitness kan exploiteren, en door de subsidie is de prijs voor het abonnement inclusief gebruik van het zwembad onrealistisch laag. De gelijke speelvelden worden hierdoor onderuit geschoffeld. We hebben gezegd: tot hier en niet verder. We zijn als ondernemers in de dezelfde branche nog steeds elkaars concurrenten, maar hier zijn we het allemaal over eens.’

Onderzoek

‘In eerste instantie loopt er nu een onderzoek van de Autoriteit Consument en Markt (ACM),’ vertelt Wijnhoven. ‘Procederen tegen gemeentes is niet onze eerste keuze. We wachten het onderzoek af; later zal blijken wat onze vervolgstappen zijn. Ik verwacht binnen vijf weken resultaat. Dit gaat echter alleen over of de huurpenning correct berekend is. Dat is de eerste aanzet. Daarna komen de andere zaken, zoals de aanbesteding, subsidie van de provincie en heel veel andere zaken. Maar de vraag is: moeten we dit willen, of kunnen we beter meteen in gesprek gaan en een oplossing zoeken? Dat kan zijn dat het zwembad en de gymzaal gewoon naar volle tevredenheid gebruikt kunnen worden door de inwoners van de regio, maar er geen fitness komt. Daarvoor is dat geld geïnvesteerd, niet voor één ondernemer die op 34 andere locaties ook een bedrijf probeert te runnen dat met staatssteun hardwerkende ondernemers probeert te beconcurreren.’

Controlerende functie

‘Mijn betoog in de raad was dat het mij stoort dat het college achterover leunt en de raad niet van voldoende informatie voorziet, waardoor deze haar controlerende functie niet kan uitvoeren,’ zegt Wijnhoven. ‘Wat de raad te horen krijgt, is dat het allemaal op rolletjes loopt, kleine probleempjes daargelaten. Niets over het feit dat er een onderzoek loopt over ongeoorloofde staatssteun. Daar heb ik ze vandaag weer op gewezen, en wederom blijft het helemaal stil. Cuijk is één voorbeeld van een gemeente waar precies hetzelfde speelt. Daar reageert de gemeenteraad echter heel anders. Daar was echt verdeeldheid in de raad en is de wetgever op het matje geroepen. Er is daar een levendig debat ontstaan. Zij zeggen: afhankelijk van de uitkomst van het onderzoek van de ACM moeten we straks misschien handelen door het contract met Laco terug te draaien.’

Gaat ver

Leo Jansen, fractievoorzitter van Democraten Gemeente Heumen, dat tijdens de vorige collegeperiode toen de afspraken met Laco gemaakt werden onderdeel uitmaakte van de coalitie, reageerde eerder al desgevraagd terughoudend op de waarschuwingen van Wijnhoven: 'Staatssteun gaat me wel heel erg ver. We hebben dat gebouw neergezet en dat heeft een bepaalde kapitaallast, en die wordt doorbelast naar degene die het gaat exploiteren. Ik geloof nog niet direct in oneerlijke concurrentie. Ik weet bijna zeker dat ons vorige college hier met alle aandacht aan gewerkt heeft. We gaan in de komende periode overleggen met het huidige college hierover.' Het gebrek aan weerwoord of reactie donderdagavond na het betoog van Wijnhoven suggereert dat dat wellicht nog niet gebeurd is.

Nu op radio RN7: {{ current_item.title }} {{ current_item.title }}
Straks:
{{ next_item.title }}
{{ next_item.title }}