Wijchense gemeenteraad neemt afscheid van burgemeester Hans Verheijen

Wijchense gemeenteraad neemt afscheid van burgemeester Hans Verheijen

WIJCHEN – De Wijchense gemeenteraad heeft donderdagavond afscheid genomen van burgemeester Hans Verheijen (CDA). Verheijen wordt burgemeester van de gemeente Sittard-Geleen. Fractievoorzitters in de gemeenteraad prijzen Verheijen om zijn verbindende kwaliteiten, enthousiasme en toegankelijkheid. Wijchen heeft nog geen nieuwe burgemeester gevonden.

Geen stijve CDA’er

Verschillende fractievoorzitter kijken terug op de aanstelling van Verheijen in Wijchen. ‘Ik had de verantwoordelijkheid namens mijn fractie om ervoor te zorgen dat ik vrouwelijke burgemeester in het zadel zou helpen’, zegt Arnold van Kuppeveld (Wijchen Lokaal). ‘Maar Hans stak er met kop en schouders bovenuit. Ik heb nooit spijt gehad van die beslissing. ‘Toen Hans aangesteld werd, dacht ik: wat moet het gemoedelijke Wijchen nu met zo’n stijve CDA’er,’ vertelt Johan de Kievit (Sociaal Wijchen). ‘Maar ik heb je helemaal verkeerd beoordeeld. Je bent en burgemeester die belangstelling toont voor mensen en die zeer begaan is met het reilen en zeilen van de Wijchenaren. ‘Je moest bijna een Superman zijn om aan onze eisen te voldoen’, zegt Twan van Bronkhorst (Kernachtig Wijchen). ‘Je hebt aan onze hoop en verwachtingen voldaan.’

Verbinding

Verheijen heeft voor verbinding en een hoger profiel in de regio gezorgd, vinden de fractievoorzitters. ‘Dat is goed gelukt’, vindt Alice Peters-Vroom (VVD). ‘We staan op de kaart in de regio.’ Dat vindt ook Van Bronkhorst: ‘Wijchen was op zoek naar samenwerkingsverbanden. Na ruim 7 jaar kunnen we stellen dat je hierin geslaagd bent.’ De verbindende kwaliteiten van Verheijen waren niet alleen in de regio te voelen, vertelt Peter Gatzen (PvdA). ‘De manier waarop jij reflectie gaf aan de Wijchense politiek heeft voor verbeterde betrekkingen gezorgd binnen de regio, maar ook binnen de raad.’

Tekst gaat verder onder het geluidsbestand

Kordaat

Verheijen schafte als voorzitter van de gemeenteraad de voorzittershamer af. ‘Je was duidelijk anders in de raadszaal dan de vorige burgemeester’, zegt De Kievit. ‘Je liet me uitpraten.’ ‘Een fijne en kordate voorzitter’, vindt Peters-Vroom. ‘Je toespraken waren om door een ringetje te halen’, vindt Emmy Wittenberg (D66). ‘Humor typeert je, net als toegankelijkheid en enthousiasme. Je bent gewoon een aardige vent.’ Verheijen wordt ook geprezen om sterk optreden op lastige dossiers: ‘Je trad rustig en kordaat op. Een belangrijk voorbeeld is het adequaat doorpakken bij de krakers in het Mawi-pand.’

Te vroeg

De boodschap dat Verheijen ging vertrekken kwam sommigen rauw op het dak. ‘Ik had niet gedacht dat jou a ambitie zou betekenen dat je al in deze ambtsperiode zou vertrekken’, zegt Gatzen. ‘We gaan je missen. Heel Wijchen zal je missen.’ Ook Björn Derksen (CDA) vindt dat het afscheid te vroeg komt: ‘We hadden bij jouw herbenoeming de volle overtuiging om nog eens zes jaar met elkaar door te gaan. Het is jammer dat het niet zo ver komt.’

‘Je moet het op straat verdienen’

Verheijen zelf, die op 2 maart officieel afscheid neemt, vindt het ongemakkelijk om zo in de schijnwerpers gezet te worden. ‘Uiteindelijk vind ik het het meest prettig om gewoon de deur dicht te trekken.’ Toch waardeert hij de ‘warmte’ die hij voelt in de woorden van de fractievoorzitters. ‘Wat hier beschreven wordt is hoe ik ook altijd hebben willen zijn als burgemeester. Het is belangrijk dat we in Nederland de nabijheid naar de samenleving in alles wat we doen ook voelbaar maken. Het zit hem in de kleine momenten. Je moet het verdienen op straat, op allerlei mogelijke momenten. Als iemand je staande houdt, moet je even de tijd nemen voor diegene. Het gaat uiteindelijk om verbinden en dat doe je eerst in de samenleving. Dat leidt uiteindelijk ook tot de verbindingen die we gemaakt hebben in de regio. Nu wordt mijn nieuwe uitdagingen om de spanningen tussen de steden Sittard en Geleen aan te pakken.’

Limburg

Verheijen was tot 2012 burgemeester van de gemeente Mill en Sint Hubert en volgde dat jaar Gosse Noordewier op als burgemeester van de gemeente Wijchen. ‘Wijchen was een veel grotere gemeente in een andere provincie. Ik moest hier een heel nieuw netwerk opbouwen. Dat ga ik nu in Sittard-Geleen weer doen.’ Verheijen wilde graag terug naar ‘zijn’ Limburg. ‘Terug naar een plek waar de materie complex is en het leven goed. De kans kwam voorbij, en dan moet je kiezen. Maar het is best lastig om jullie los te laten.’ Derksen grapt over de stap die Verheijen maakt: ‘Je gaat van de mooiste gemeente van Gelderland naar de derde gemeente van Limburg. Van geen motorclubs naar drie motorclubs.’

Opvolging

De opvolging van Verheijen is nog niet geregeld. ‘We hopen nu op een vrouwelijke burgemeester, liefst met de naam Ans Verheijen zodat we maar één letter weg hoeven te halen,’ grapt Van Kuppeveld. Zijn rol als voorzitter van de gemeenteraad wordt waargenomen door Jan Tap (Kernachtig Wijchen). De eerste locoburgemeester is wethouder Paul Loermans (Kernachtig Wijchen).

Dion van Alem
Politiek verslaggever

Nu op radio RN7: {{ current_item.title }} {{ current_item.title }}
Straks:
{{ next_item.title }}
{{ next_item.title }}