‘Bobo-feestje Green Capital heeft te weinig Nijmegenaren bereikt'

‘Bobo-feestje Green Capital heeft te weinig Nijmegenaren bereikt'

NIJMEGEN – Het European Green Capital-jaar is vooral een feestje voor de 'happy few' geweest en heeft te weinig Nijmegenaren weten te bereiken. Dat is het beeld dat verschillende oppositiepartijen en coalitiepartij SP scheppen bij een evaluatie van het evenement. GroenLinks en D66 vinden dat het de stad juist veel allure gebracht heeft.

'Niemand stak zijn hand op'

‘Ik stelde de vraag bij een bijeenkomst in Dukenburg, wie er wist wat Green Capital was’, vertelt Ammar Selman (PvdA). ‘Van de 150 aanwezigen stak niemand zijn hand op. Ik denk dus niet dat Green Capital mensen bereikt heeft die niet al een groen hart hadden. Met de opgave in onze stad hebben we juist ook met name de mensen nodig die de weg niet kennen.’ Paul Eigenhuijsen (VoorNijmegen.NU) herkent dit beeld: ‘Mijn buren in Nijmegen-Oost zei het desgevraagd ook niets, en die leven echt niet onder een steen.’

Goed geïnformeerde mensen

Ook de SP betwijfelt of de gewone man in de wijken wel bereikt is. ‘Het heeft toch de smaak van een feestje voor goed geïnformeerde mensen’, vindt fractievolger Rick Hovens. Diezelfde indruk heeft ook de Partij voor de Dieren, die zich vooral zorgen maakt om het vervolg. ‘Het is een fantastische titel en ik ben enthousiast dat we Green Capital geweest zijn, maar nu komt het er pas echt op aan. Bewustzijn van duurzaamheid moet een soort tweede natuur worden. Van een picknick op de Waalbrug en een paar duurzame bushokjes wordt een stad niet klimaatneutraal.’

'Tamelijk duur'

Maarten Bakker (VVD) vraagt zich af of het geld wel goed besteed is. ‘Ons Green Capital-jaar heeft bijna 3,9 miljoen euro gekost. In de rapportage wordt gesproken over 200 Green Capital-evenementen in dat jaar, maar 75 procent van die evenementen bestond al. Dat maakt de andere events tamelijk duur.’ ‘Een huwelijksfeestje kost tegenwoordig ook al tussen 16.000 en 60.000 euro,’ merkt Volkert Vintges (GL) op. Lusanne Bouwmans (D66): ‘Die bestaande evenementen zijn door Green Capital wel degelijk duurzamer ingericht.’ Bakker: ‘Hadden we daar een titel van bijna 4 miljoen euro voor nodig? Ik denk het niet. Net als het feit dat er tien procent meer gebruik wordt gemaakt van de fiets. 20.000 social media mentions, waarvan overigens slechts 47 procent positief was… Waarom moeten we dit soort zaken erbij slepen om maar te bewijzen dat het een geslaagd evenement was?’

Zwanenveld

Het CDA stemde tweemaal vóór de financiering van Green Capital. ‘We waren ervan overtuigd dat het iets moest zijn wat Nijmegenaren stimuleerde om het thema duurzaamheid zelf op te pakken’, zegt fractievoorzitter Mark Buck. ‘We hebben niet al die Nijmegenaren bereikt. Dat kan ook niet, maar dat betekent niet dat je het daar niet meer over hoeft te hebben.’ Eigenhuijsen: ‘Het is een feest voor de happy few geweest, waarbij exemplarisch is dat bijvoorbeeld niet actief de verbinding met de wijk Zwanenveld gezocht is, die als eerste van het gas af moet. We hadden met dit geld beter heel Dukenburg kunnen volleggen met zonnepanelen.’

Internationale allure

‘Green Capital heeft Nijmegen nationale en internationale allure gebracht, nieuw aanzien voor de stad’, vindt Volkert Vintges (GroenLinks). ‘Alle doelen zijn gerealiseerd, en we kijken terug op een geslaagd jaar. Het kleine Nijmegen heeft in 2018 een belangrijke bijdrage geleverd aan duurzaamheid en het klimaat. En ook de mensen van buiten de ‘inner circle’ kwamen erop af.’ Maarten Bakker (VVD): ‘In de evaluatie wordt dan ook gerept over hoog bezoek en niet zo zeer over lokale betrokkenheid, terwijl de belofte was dat de Nijmegenaar zelf hierbij betrokken zou worden.’ Lusanne Bouwmans (D66): ‘Die bobo’s zetten Nijmegen wel op de kaart, ook bij bedrijven. Daarnaast is werkelijk uit alle hoeken van de stad vanuit alle lagen hard gewerkt.’

'Nooit de doelstelling geweest'

Volgens wethouder Harriët Tiemens (GroenLinks) heeft Nijmegen nooit de doelstelling gehad om álle Nijmegenaren te bereiken en heeft het ook ‘verplichte’ doelstellingen moeten behalen. ‘Dan heb je het over nationale en internationale congressen. Daarin zijn we zeker geslaagd. Ook zijn we ervan overtuigd dat we de kring van betrokkenen in Nijmegen hebben weten uit te breiden. Wijkinitiatieven worden tot op de dag van vandaag uitgevoerd. We zijn zo goed als kan geslaagd in het bereiken van mensen, wat niet wil zeggen dat het goed genoeg is. We hebben niet veel meer of minder bereikt dan de Green Capitals die ons voorgingen, en dat hebben we met een kleiner budget kunnen doen.’

Nu op radio RN7: {{ current_item.title }} {{ current_item.title }}
Straks:
{{ next_item.title }}
{{ next_item.title }}